Mal de Altura: ¿Cómo prevenirlo?

Cuando planificas tu viaje a destinos de gran altitud como Cusco, es importante que estés preparado para enfrentar un desafío común entre los viajeros, el mal de altura. Esta condición puede afectar a cualquier persona que viaje a altitudes elevadas ocasionando malestar físico, aquí la altitud puede provocar síntomas como dolores de cabeza, fatiga, entre otros.

Por ello es fundamental conocer cómo prevenir y tratar esta afección para asegurar tu viaje. Aquí te mostraremos recomendaciones locales para prevenir y tratar el mal de altura y así puedas disfrutar tu viaje al máximo.

1. Altitud en Cusco

Cusco se encuentra a una altitud de aproximadamente 3.399 msnm, sin embargo, dentro de la misma ciudad existe una variedad altitudinal debido a su topografía irregular. Por ejemplo, la Plaza de Armas se encuentra a alrededor de 3.399 msnm, mientras que algunos puntos más altos de la región pueden llegar hasta los 3.700 msnm.

Esto suele causar algunos síntomas muy incomodos que podrían incluso alargar tu estadía en la ciudad. Sin embargo, la altitud tiene un papel importante para el ecosistema local, ofreciendo vistas panorámicas de las montañas circundantes y contribuyendo a su atmósfera única.

2. ¿Qué es el mal de altura?

El mal de altura o también conocido como enfermedad de montaña, es una dolencia muy común entre viajeros que suelen explorar lugares con altitudes elevadas. Pero, ¿Qué es exactamente el mal de altura y cómo puede afectar tus planes?

Esta afección puede surgir cuando te aventuras a grandes altitudes sin permitir que tu cuerpo se adapte adecuadamente a la menor disponibilidad de oxígeno en el aire, esto puede provocar una serie de síntomas que pueden afectar tu bienestar y tus planes de viaje.

Es fundamental que entiendas que el mal de altura no discrimina y puede afectar a cualquier persona, desde el viajero ocasional hasta el montañista experimentado. Por eso, es importante estar atento a los síntomas y tomar medidas preventivas para minimizar su impacto.

3. Síntomas

La intensidad de los síntomas puede variar de diferente forma en algunas personas y suelen aparecer las primeras 24 horas después de llegar a altitudes elevadas, también pueden empeorar durante los primeros días. Entre los síntomas mas frecuentes tenemos:

  • El dolor de cabeza es uno de los síntomas más comunes y en algunos casos puede ser leve o severo.
  • La fatiga es una sensación general de cansancio o debilidad.
  • Los mareos o la sensación de vértigo puede ser peligroso sobretodo si te encuentras en pleno tour.
  • La falta de aliento o la dificultad para respirar aparece especialmente durante la actividad física.
  • El malestar estomacal como las náuseas puede manifestarse en algunos casos.
  • El insomnio también es un síntoma común, la dificultad para conciliar el sueño suele quitarte valioso tiempo en tu viaje.
  • Del mismo modo la pérdida de apetito suele ser arriesgado porque puede ocasionar un déficit de nutrientes valiosos para tu organismo.

Si los síntomas son graves o persistentes, es recomendable buscar atención médica; además, es fundamental aclimatarse, descansar y mantenerse hidratado ni bien llegues a tu destino para reducir el riesgo.

4. Causas

  • A medida que ascendemos a mayores altitudes, la presión atmosférica disminuye, lo que significa que hay menos moléculas de oxígeno en cada inhalación. Esto puede llevar a una reducción en la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos del cuerpo, incluido el cerebro, desencadenando una serie de molestias.
  • Subir a altitudes elevadas demasiado rápido no permite que el cuerpo tenga suficiente tiempo para adaptarse a la disminución de oxígeno en tu cuerpo, lo que contribuye al desarrollo del malestar.
  • Algunas personas son más susceptibles que otras debido a diferencias individuales o antecedentes de enfermedades pulmonares, complicando su capacidad de adaptarse a la altitud.
  • La deshidratación, el exceso de ejercicio físico, el consumo de alcohol y la falta de descanso pueden aumentar el riesgo y la gravedad del mal de altura.

5. Factor de riesgo

  • Las personas que viven en áreas cercanas al nivel del mar o a altitudes muy bajas (por debajo de los 900 msnm) pueden tener un mayor riesgo al viajar a lugares de gran altitud, ya que sus cuerpos pueden no estar acostumbrados.
  • Realizar actividades físicas intensas como el senderismo o la escalada puede aumentar el riesgo de sufrir problemas relacionados con la altitud debido al esfuerzo requerido y la demanda adicional de oxígeno por parte del cuerpo.
  • La falta de nutrientes adecuados o la deshidratación pueden debilitar al cuerpo y hacerlo más susceptible a los efectos adversos de la altitud.
  • Problemas de salud como enfermedades cardíacas o respiratorias pueden aumentar el riesgo y la severidad del mal de altura.

6. Consejos y tratamiento

  • El Sorojchi Pills es una pastilla que sirve para aliviar los síntomas del mal de altura, este medicamento te ayudará a prevenirlo porque estimula y mejora la oxigenación del cuerpo.
  • El mate de coca es conocido por sus efectos estimulantes que pueden ayudar a aumentar la energía, reducir el cansancio y aliviar los síntomas del mal de altura.
  • La deshidratación es un síntoma muy común del mal de altura, para prevenirlo toma mucha agua.
  • Permite que tu cuerpo descanse y duerma al menos ocho horas al día, evitar desvelarte reducirá los síntomas del mal de altura.
  • Evitar el alcohol y la cafeína, por que estas sustancias deshidratan el cuerpo y empeorar los síntomas.
  • Es importante que te aclimates gradualmente para permitir que tu cuerpo se adapte a la disminución de oxígeno en el aire.
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