Nevados y Volcanes de Arequipa

1. Descripción

Arequipa te deslumbrará con su paisaje adornado por majestuosos nevados y volcanes que se alzan en el horizonte, entre los más destacados se encuentran el Misti, el Chachani, el Ampato, el Sabancaya y el Coropuna, cada uno con su propia historia geológica.

Estas formaciones volcánicas no solo son impresionantes a la vista sino que también te ofrecen un sinfín de actividades en su entorno natural, desde el senderismo hasta la escalada así como la exploración de sus entornos naturales únicos. Acá te dejamos una lista de los volcanes y nevados mas destacados de Arequipa.

2. Nevados y volcanes

2.1 Misti

Este volcan destaca por sus 5.822 metros de altitud y es parte integral de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca, se encuentra a tan solo 17.5 kilómetros al noreste de la ciudad de Arequipa y se sitúa como uno de los picos más altos y reconocibles de la zona. Aunque ha permanecido relativamente tranquilo se le considera un volcán potencialmente activo.

Al rededor del Misti han descubierto evidencias de rituales de sacrificio realizados por las antiguas civilizaciones incas en los alrededores de su cráter. Además, la piedra volcánica blanca conocida como el sillar fue extraída del Misti y ha sido fundamental en la construcción de las primeras estructuras de la ciudad de Arequipa.

2.2 Chachani

El majestuoso volcán Chachani se le considera un volcán dormido y se encuentra a unos 23 kilómetros al norte de la ciudad de Arequipa. Con una altitud de 6,075 M.S.N.M. Es conocido como el volcán de 6,000 metros más accesible del mundo.

La singularidad del Chachani también radica en su clima favorable durante todo el año, por lo cual es un destino ideal en cualquier temporada. Para que puedas ascender el Chachani no requieres habilidades técnicas especiales, lo que lo convierte en un destino muy atractivo.

2.3 Sabancaya

Se ubica a unos 70 kilómetros al noroeste de la ciudad de Arequipa y se encuentra a 5,975 M.S.N.M. Destaca como el pico más alto y accesible dentro del complejo volcánico Sabancaya-Hualca Hualca-Ampato. El nombre Sabancaya encuentra sus raíces en la lengua quechua y se traduce como «lengua de fuego» y es considerado un volcán activo.

Sabancaya se distingue por ser el volcán más joven y el único que ha tenido erupciones en tiempos históricos dentro del complejo. Sus erupciones se dieron en 1986 hasta 1998 y fue seguida por episodios más pequeños en los años 2000 y 2003, su actividad más reciente se inició en noviembre de 2016 y desde entonces ha permanecido continuamente activo, debido a esta actividad el volcán ha estado sometido a una vigilancia constante por parte de las autoridades competentes.

2.4 Pichu Pichu

El majestuoso volcán Pichu Pichu se encuentra a unos 32 kilómetros de la ciudad de Arequipa, tiene una altitud impresionante de 5,664 M.S.N.M. y se posiciona como uno de los tres volcanes emblemáticos de la ciudad de Arequipa junto con el Misti y el Chachani. Aunque actualmente se considera inactivo, Su composición geológica dominada por lavas andesíticas, le confiere una característica tonalidad marrón oscuro en su superficie fresca, añadiendo un elemento visual único.

En una de sus cumbres se encuentra una plataforma ceremonial, un sitio sagrado donde los antiguos incas realizaban ofrendas rituales, dejando una huella indeleble de la conexión espiritual que esta montaña tenía para las civilizaciones ancestrales.

En este volcán podrás practicar el senderismo, trekking y escalada y te permitirá explorar este coloso natural con seguridad, se recomienda contratar un operador local.

2.5 Ampato

Este volcan esta ubicado en la Cordillera de del mismo nombre a 80 kilómetros noroeste de la ciudad de Arequipa, provincia de Caylloma. Es un volcán inactivo y cuenta con una altitud impresionante de 6,288 MSNM. Considerado el segundo volcán más alto en la región de Arequipa, el Ampato forma parte de un complejo volcánico que incluye otros dos gigantes el Sabancaya, y el Hualca Hualca.

Este volcán es conocido por sus hallazgos arqueológicos, entre los cuales destaca el descubrimiento de la famosa momia de «La Dama de Ampato» también conocida como «Juanita», encontrada en septiembre de 1995.

Esta ruta, aunque relativamente accesible hasta los 6,000 metros requiere un equipo especializado de alta montaña para afrontar las dificultades que se presentan a mayor altitud.

2.5.1 La Momia Juanita

La importancia del Ampato va más allá de su imponente presencia geológica, un descubrimiento arqueológico que ha atraído la atención mundial y ha arrojado luz sobre las prácticas religiosas y rituales de las antiguas culturas que habitaban en la región.

Juanita, la «Dama de Ampato» se encuentra en el Museo de los Santuarios Andinos de la Universidad Católica de Santa María, ahí podrás encontrar el cuerpo preservado de una joven del antiguo Imperio Inca, quien fue destinada como ofrenda sacrificial a los dioses incas cuando apenas tenía entre 12 y 15 años de edad. Su descubrimiento en 1995 en las laderas del volcán Ampato, se le atribuye al explorador Miguel Zárate. Este hallazgo ha fascinado al mundo con su extraordinaria preservación dando luces sobre la cultura inca.

Los detalles de su cuerpo y su vestimenta se encuentran notablemente intactos, Juanita fue preservada por las condiciones climáticas de la montaña, en lugar de ser sometida a la momificación artificial como las famosas momias egipcias.

Recientemente, un equipo interdisciplinario de científicos peruanos y polacos llevaron a cabo un sorprendente proyecto de reconstrucción facial de Juanita. Utilizando tecnología de escaneo CT y análisis de ADN, logrando recrear de manera digital el rostro de esta joven, ofreciendo al mundo una impresionante visión de cómo pudo haber lucido en vida.

2.6 Coropuna

Esta considerado como un volcán inactivo que se encuentra en la cordillera Ampato, en el distrito de Salamanca, provincia de Condesuyos, cuenta con un área que abarca unos impresionantes 240 kilómetros cuadrados alcanzando la altitud de 6.377 M.S.N.M. consolidándolo como la tercera montaña más elevada de todo el territorio peruano.

El Coropuna además de tener una incomparable belleza, es un destino sumamente codiciado por los amantes del montañismo y el trekking; sin embargo, este nevado es peligroso ya que la presencia de una vasta capa de hielo en sus laderas genera un constante peligro de flujos de lodo, añadiendo una dimensión de riesgo a sus imponentes vistas. La amenaza del retroceso glaciar en el Nevado Coropuna pone en peligro el suministro de agua de decenas de miles de personas que dependen de los ríos y arroyos alimentados por sus glaciares.

2.7 Hualca Hualca

El majestuoso Hualca Hualca alcanza una altitud de 6.025 M.S.N.M. y esta ubicado a unos 165 kilómetros de la ciudad de Arequipa, es considerado un volcán inactivo y su historia se entrelaza con la de las antiguas civilizaciones que poblaron la región.

En tiempos recientes el Hualca Hualca ha capturado la atención de los geólogos debido a un fenómeno peculiar, la inflación detectada desde profundidades de 13 a 11 kilómetros durante el siglo XXI. Este fenómeno podría estar relacionado con la actividad del volcán vecino Sabancaya, añadiendo una capa adicional de misterio y complejidad a la naturaleza de esta majestuosa montaña.

2.8 Solimana

Se ubica al sur del pueblo de Cotahuasi, en el Cañón del Cotahuasi y alcanza alturas impresionantes de hasta 6.093 M.S.N.M. Abarca la provincia de Condesuyos con sus distritos de Chichas y Salamanca, así como también en la provincia de La Unión, en los distritos de Cotahuasi y Toro.

Solimana es considerado un monumento geológico extinto. Aunque ahora se encuentra inactivo sigue siendo un aporte importante para los estudiosos de la geología. La última vez que Solimana rugió con furia fue hace entre 500,000 y 300,000 años, un recordatorio de la intensa actividad que una vez lo definió.

3. Recomendaciones

La época ideal para visitar estos volcanes es durante la temporada seca, que normalmente abarca desde principios de abril hasta principios de diciembre. Durante estos meses, la región experimenta una baja humedad y temperaturas agradables, creando condiciones óptimas para disfrutar plenamente de la belleza de los volcanes y participar en actividades al aire libre.

Subir a volcanes y montañas es una actividad emocionante y desafiante que requiere una cuidadosa preparación y planificación. Aquí tienes algunos consejos y recomendaciones para tener en cuenta antes de emprender tu aventura:

  • Investigación y planificación: Investiga sobre la montaña o volcán que planeas escalar. Conoce su altitud, dificultad, condiciones climáticas típicas, rutas de ascenso, y cualquier otro aspecto relevante.
  • Aclimatación: Si vas a escalar una montaña de gran altitud, planifica una fase de aclimatación para permitir que tu cuerpo se adapte gradualmente a la altitud.
  • Equipo adecuado: Utiliza equipo adecuado y de calidad para la escalada, incluyendo botas de montaña resistentes, ropa adecuada para el clima (capas, impermeable, gorro, guantes, etc.), mochila cómoda, bastones de trekking, y otros equipos esenciales como casco, arnés, cuerdas y crampones según sea necesario.
  • Seguridad: Prioriza la seguridad en todo momento. Sigue las recomendaciones de los guías, respeta las señales y advertencias. Te recomendamos contratar un operador local.
  • Respeto por el entorno: Respeta la naturaleza y el entorno natural en el que te encuentras. No dejes basura ni desperdicios, sigue las normativas locales y respeta la vida silvestre. Ayuda a preservar la belleza y la integridad del paisaje para las futuras generaciones.
  • Alimentación e hidratación: Lleva contigo suficiente comida energética y agua para la duración de tu ascenso. Opta por alimentos ligeros pero nutritivos que te proporcionen la energía necesaria para la escalada. No olvides mantener una hidratación constante durante todo el ascenso.


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